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LE VOYAGE DE VB-AIRSUSPENSION USA

Placez le 23/03/2022

Le voyage de notre filiale VB-Airsuspension USA a commencé en 2013, par une rencontre fortuite entre Gertjan Meijer, Iginio Voorhorst et Tiki Taljaard au salon RVIA à Louisville, au Kentucky. Ils se sont croisés au moment où Iginio et Gertjan se préparaient à quitter le salon et à rentrer aux Pays-Bas. Les racines sud-africaines de Tiki lui ont permis de saisir fortuitement la conversation entre Iginio et Gertjan. Tous trois ont discuté pendant quelques minutes en néerlandais, échangé des informations… et c’est ainsi que nous avons écrit une nouvelle page de notre histoire.

À ce moment-là, Tiki travaillait encore pour l’entreprise de son beau-père, Liftco, à Elkhart, en Indiana. Peu après la rencontre entre les trois hommes, VB-USA a loué un espace de bureaux et d’entreposage auprès de Liftco.

À ce moment-là, VB-USA n’était encore représentée que par un seul collaborateur : Gertjan Meijer. Il occupait à lui seul les fonctions de President, Sales Manager, Office Manager, Warehouse & Shipping Manager, etc. Pendant cette période, il passait généralement trois mois aux États-Unis avant de rentrer aux Pays-Bas pour quatre à six semaines. Lorsque Gertjan était aux Pays-Bas, Tiki et plusieurs autres collaborateurs de Liftco se chargeaient à sa place de l’envoi et de la réception des commandes. Gertjan a continué ainsi pendant plusieurs années, jusqu’au moment où il est devenu père fin 2017.

Le bureau américain d’Elkhart en Indiana ne dessert pas seulement les États-Unis, mais aussi le Canada et le Mexique. Notre toute première commande dans la région de l’ALENA (Accord de libre-échange nord-américain : la zone de libre-échange entre les États-Unis, le Canada et le Mexique) a ainsi été passée par le service EMS de la région du Niagara (Niagara Region EMS ou NR-EMS, le service régional d’ambulances de Niagara au Canada), auquel nous avions consacré un article à l’époque.

Avec la croissance continue et la notoriété de VB-Airsuspension aux États-Unis, il est bientôt apparu que VB-USA avait besoin d’aide et surtout, d’une présence permanente sur place. C’est ainsi que Gertjan et Tiki ont rapidement évoqué la possibilité d’un poste à temps plein pour Tiki chez VB-USA. Après un certain nombre d’entretiens (familiaux), ayant reçu la bénédiction des siens, Tiki travaille désormais pour VB-USA en tant qu’Office Manager depuis le 1er août 2016.

VB-USA a poursuivi sa croissance, si bien qu’en 2018, nous avons quitté les bureaux de Liftco pour nous installer sur notre site actuel de Wyland Drive à Elkhart, en Indiana. Mike Fleskens (Operations Manager, VB-NL) s’est rendu sur les lieux avec Gertjan pour mettre le nouveau bureau sur pied. Le duo a également participé à l’embauche de nouveaux collaborateurs pour faciliter la poursuite de notre croissance. Une croissance qui s’est déroulée avec beaucoup de souplesse : en un jour seulement, VB-USA est passé de deux à cinq collaborateurs !

Comme la plupart des organisations, nous avons traversé de nombreux changements au fil des années. Par exemple, certains de nos collaborateurs nous ont quittés à différents stades de notre développement. Actuellement, Tiki assume la fonction de Vice President, Spencer Taljaard est notre Shipping & Logistics Associate et Wendy Disher renforce notre bureau en tant qu’Administrative Assistant.

Pendant la pandémie de Covid-19, la filiale VB-USA est resté ouverte et active. Bien que nous ayons été confrontés à une baisse du chiffre d’affaires, nous avons réussi à maintenir nos collaborateurs au travail, voire plus occupés que jamais : en 2021, VB-USA a connu des mois de vente record. En raison de la combinaison de la pénurie mondiale de matières premières, des problèmes de livraison et de la croissance record du chiffre d’affaires, il a été très difficile de recevoir les marchandises à temps en 2021.

Actuellement, nous servons plus de 30 clients de toutes tailles et de différents secteurs. Et nous avons l’intention d’ajouter à notre portefeuille de nouveaux clients et revendeurs qui s’inscrivent dans nos projets stratégiques. Notre objectif est en effet de réaliser une « croissance continue » : bien que nous soyons « agressifs » dans notre approche, nous sommes en même temps très sélectifs dans notre choix des représentants de VB-USA.

Le succès de VB-USA est fondé sur le soutien de notre siège social aux Pays-Bas et bien sûr, sur le soutien que nous pouvons apporter à nos clients dans toute la région de l’ALENA. Comme tout le monde, VB-USA continue à faire face à des pénuries et à des problèmes dans la chaîne d’approvisionnement. Mais nous sommes convaincus que nous surmonterons ces défis en 2022 et qu’avec nos VB-Partners, nous continuerons à développer nos relations existantes pour poursuivre la croissance de VB-USA.


Victor Benno